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UNC的研究人员可能已经发现为什么有些随意饮酒

来源:Pixabay

教堂山 - 医学科学家的UNC学校发现,饮酒是通过在特定脑区一组特定的神经元活动的调节,这一发现可能导致更好为什么一些休闲饮酒发展酒精使用障碍的理解。

科学家们已经知道,大脑的区域称为杏仁核的中央核(CEA)起着与在一般使用酒精和消费行为的作用。它已经很少有人知道它的脑细胞的准确的人口和他们的预测与其他大脑区域调解这些行为。

但根据发表在Journal of Neuroscience上的新的研究中,科学家发现了杏仁特定的神经元促进奖励样behaviors,饮酒尤其如此。它能指出一个特定的神经电路,其改变时引起的动物模型少饮醇。

“,这些神经元促进奖励样行为,饮酒的那个极低水平激活这些细胞,和活化的事实这些神经元在驱动动物饮酒没有广泛饮用之前的经验表明,它们可能是早期酒精的使用和奖励的重要,”资深作者佐伊麦克利戈特博士,精神病学和药理学助理教授,在一份声明中说。 “这是我们的希望,通过了解该电路的功能,我们可以更好地预测人们的大脑会发生什么谁从休闲酒精使用酒精的滥用以后,和发展转型酒精使用障碍。”

佐伊·麦克利戈特博士

麦克利戈特,谁也UNC鲍尔斯中心酒精研究,列出的一员,以调查是否神经元的群表达特定神经肽(神经降压素或NTS)有助于奖励样行为和饮酒。她在没有经验的酒精使用,如当一个人第一次开始喝酒的背景下特别感兴趣,这些神经元。另外,NTS神经元是在这个杏仁核脑区其它神经元有牵连的焦虑和恐惧的一个亚群 - 被称为生长抑素和促肾上腺皮质激素释放因子神经元

使用雄性小鼠现代基因和病毒技术,麦克利戈特和他的同事发现,选择性损毁或烧蚀NTS NEU在杏仁罗恩,同时保持其他类型的神经元杏仁的,会导致动物要少饮。此操作不改变焦虑样行为。它也没有影响到其他可口的液体,如蔗糖,糖精和苦涩的奎宁溶液的消耗。

“我们发现,在杏仁这些NTS神经元发出强烈投影到后脑,在那里他们抑制臂旁核,脑干附近,”麦克利戈特所述

使用光遗传学 - 一技术,其中光活化这些神经元 - 研究者刺激CEA-NTS神经元的终端突起的臂旁,发现这种刺激抑制神经元臂旁。当科学家们刺激该投影用激光在ANI的一半发作的中,动物会花更多的将发生的刺激时间。

玛丽亚路易莎Torruella苏亚雷斯

动物也学会了执行任务,以获得激光刺激打开,他们会做这种反复,这表明他们发现这种刺激是有益的。

“此外,当我们刺激了这一预测,动物会比喝更多的酒时,他们有没有激光刺激的机会喝酒,”麦克利戈特说过。 “相对于我们的研究,我们消融NTS神经元,这个臂旁通路的激光刺激也引起了动物消耗热量和无热量甜饮料。当动物被带有普通食物和甜食,然而,激光的刺激没有加强的Consumption无论鼠标的饥饿状态。这表明,不同的电路可调节奖励液体和固体的消费。”

麦克利戈特和她的研究生玛丽亚路易莎Torruella苏亚雷斯,这项研究的第一作者,希望探讨如何酒精的经验可能在改变这些神经元时间。

“将这些细胞的动物已经喝高了的酒精随着时间的后的反应不同?”麦克利戈特说。 “我们也想发现这臂旁神经元群体从这些神经元接收输入。充分认识这种电路可能是关键的发展疗法,帮助人们与酒精使用障碍。”

美国国立卫生研究院,北卡罗莱纳州的平移临床科学(NC TRACS)研究所,酒精饮料医学研究基金会和UNC鲍尔斯中心酒精研究资助的这项研究。

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